5 platos imprescindibles de Nueva Orleans

Comida de Nueva Orleans

Comida de Nueva Orleans

Nueva Orleans es una ciudad única de Estados Unidos por muchos aspectos. Conocida por ser la cuna del jazz y por su carnaval, esta ciudad en la desembocadura del río Misisipi fue fundada en 1718 por los colonos franceses bajo el nombre de La Nouvelle-Orléans, sirviendo como enlace de la ruta comercial con los nativos americanos. La cada vez más grande ciudad se convirtió en capital de la Luisiana francesa en 1772, pasando por manos españolas y terminando por formar parte de Estados Unidos en 1803 tras la venta realizada por Napoleón.

Desde siempre, Nueva Orleans se ha asociado con la multiculturalidad, solo hay que fijarse en su historia para darse cuenta de ello. También ha tenido una gran importancia dentro del marco de la esclavitud, algo que terminó por convertirse en seña de identidad de la ciudad en los años siguientes. Es por todo esto por lo que Nueva Orleans tiene una gastronomía muy rica y variada, pudiendo probar platos que parecen sacados de un recetario francés hasta otros muy simples que tienen su origen entre los grupos de esclavos de los campos de algodón. Todos estos sabores se agrupan dentro de lo que se conoce como cocina criolla y cajún, dos estilos de cocina representativos de Luisiana que todo turista que se precie debe probar en su visita a la ciudad.


Las características de la gastronomía en Nueva Orleans

Comida de Nueva Orleans
Los sabores de Nueva Orleans / PIXABAY

Al ser un lugar donde han convergido diferentes culturas, la gastronomía de Nueva Orleans ha tomado pequeños toques de cada una de ellas para crear una identidad única. En base a esto, se pueden encontrar dos tipos diferentes estilos de cocina: el estilo cajún y el criollo. Ambos estilos son derivados de diferentes culturas y, aunque hay personas que piensen que es lo mismo, la realidad es que son muy distintos entre sí.

Estilo cajún: las raíces de este tipo de cocina se encuentran en Nueva Escocia, Canadá, donde las colonias de franceses comenzaron a instaurarse a principios de 1.500. En 1.755, los descendientes de aquellos colonos fueron deportados al sur de Luisiana, donde se asentaron en la zona de los pantanos. Allí tuvieron que aprender a sobrevivir con todo lo que les ofrecía la zona, desde cultivos hasta la caza de animales. Es por ello por lo que la cocina cajún se caracteriza por ser guisos preparados en grandes ollas, para alimentar a muchas personas.

Estilo criollo: es una cocina que proviene de las clases altas de colonos franceses y españoles que vivieron en la zona, con algunos rasgos de la cocina africana que introdujeron los esclavos. Al tener más productos al alcance, el estilo criollo se caracteriza por tener unas salsas muy variadas y sabrosas, con hierbas locales. Además, también es habitual el uso del tomate, que la cocina cajún no emplea, y del marisco.


Los platos tradicionales de Nueva Orleans

Comida de Nueva Orleans
Nueva Orleans junta la cocina criolla y la cajún / WIKIMEDIA

Aunque hay muchos platos representativos de cada uno de estos estilos de cocina, durante un viaje a Nueva Orleans tampoco nos podemos permitir el lujo de pasarnos mucho tiempo en el sitio solo para probar la gastronomía local. Es por ello por lo que tenemos que recoger lo principal para en un par de días marcharnos con la sensación de haber degustado los sabores que tiene que ofrecer un viaje como este. Aquí tienes algunos de los platos más importantes que debes tomar en Nueva Orleans.

Gumbo: es uno de los platos más icónicos de la cocina criolla. Se prepara en dos ollas, una con el arroz y la otra con el caldo, que solo se juntaran en el momento en el que se sirven en el plato. Su origen está en los primeros africanos que llegaron a Luisiana, desde donde se expandió al resto de Estados Unidos para formar parte del recetario nacional. No hay una receta original, y se puede encontrar gumbo de mariscos, de aves y de otras carnes. Sin embargo, el que siempre se suele pedir a modo de degustación es el de marisco.

Jambalaya: proveniente de la gastronomía cajún, el jambalaya también tiene una base de arroz, pero se cocina junto con todos los ingredientes (pollo, jamón crudo, langostinos y pimienta) para servirse como plato único. Es una comida que tiene un toque picante y que se puede realizar de diferentes formas, añadiendo algunos elementos al recetario según la temporada como el azafrán, carne de cerdo o incluso pescado.

Comida de Nueva Orleans
El marisco está muy presente en la cocina de Nueva Orleans / PIXABAY

Po-Boy: la cocina tradicional no tiene que ser de una gran elaboración, y las cosas más sencillas también tiene su interés. Es el caso del Po-Boy, un bocadillo de pescado rebozado y marisco que se sirve en pan de baguette. Se suele servir con mayonesa y kétchup, acompañado de lechuga, tomate y pepinillo.

Arroz con alubias rojas: Nueva Orleans es sinónimo de jazz, y dentro de todos los autores, Ray Charles es, sin lugar a duda, una de las grandes eminencias. Es por ello que en una visita a Nueva Orleans no puede faltar su plato favorito, que suele contar también con salchichas o chuletas de cerdo.

Plátanos Foster: para cerrar la tanda de los platos que no pueden faltar en tu visita, nada como terminar con un poste. Plátanos cortados en tiras que han sido untados en mantequilla, con un toque de canela, ron oscuro y licor de plátano, servidos junto con una bola de helado. No falta en ninguna carta de los mejores restaurantes de la ciudad.

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