Así se elabora el auténtico Poke de Hawái

Poke

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Hawái es uno de los destinos soñados por muchos turistas por sus paradisíacas islas, sus playas se ensueño y sus parajes que casi te hacen transportarte a otra realidad. Saber moverse por las islas es muy importante, pues un viaje hasta allí tiene que aprovecharse al máximo. Sin embargo, tampoco hay que olvidar una de las piezas fundamentales de un viaje, y esta no es otra que su gastronomía. ¿Sabes qué comer en Hawái? Aunque sea parte de Estados Unidos, olvídate de hamburguesas y otros platos característicos, porque Hawái es el hogar del poke.

Curiosamente, y aunque es muy habitual verlo en restaurantes asiáticos y japoneses, el poke es una elaboración estas islas del Pacífico. El poke, como no podía ser otra forma, se trata de una ensalada de pescado crudo que sirve tanto como aperitivo como plato principal en la cocina hawaiana. Su origen no se puede definir, pues ha acompañado a la cultura hawaiana desde el principio de los tiempos. A pesar de ello, es ahora cuando ha comenzado a coger importancia dentro del menú de las grandes ciudades occidentales, siendo tendencia en la mayoría de ellas como el plato de moda.


¿De qué está compuesto el poke original de Hawái?

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El poke ha cambiado mucho con los años / Wikimedia Commons

Al ser una isla, la materia prima principal de la cultura hawaiana es el pescado. El poke, como ya hemos comentado, es una ensalada de pescado crudo, pero no tiene nada que ver con el tartar. Por lo general, el atún de aleta amarilla es el pescado que suele acompañar el poke auténtico hawaiano o peces de roca. Poke significa en hawaiano cortar o sección, por lo que el pescado es presentado en tacos. Se marina con sal marina, alga limu y guindilla hawaiana picada. Con el paso del tiempo, la influencia de la cultura japonesa así como la introducción de nuevos productos ha hecho que el poke sufra ciertas variaciones, incorporando, por ejemplo, soja en el marinado o cebollas y tomate.

Con el objetivo de hacerlo más consistente, es habitual encontrar el plato de poke incorporado con hidratos que acompañen la proteína del pescado. En origen, el arroz cocido en agua era lo habitual, aunque la consistencia del arroz para sushi ha ido ganando terreno al clásico. También se ha introducido la quinoa como base para el poke, algún tipo de arroz integral o combinaciones de varios de estos. Por último, las verduras también han ido teniendo cada vez más presencia, incluyendo jengibre, zanahoria, pepino e incluso algunas frutas tropicales, como el mango o la piña. Además de la soja, otro condimento de sabor que se ha puesto muy de moda ha sido el wasabi, habitual en la comida japonesa.


¿Dónde comer poke en Hawái?

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El poke es obligatorio si vas a viajar a Hawái / Tin Roof

El poke se ha ido reinventado, y el pescado ya no es el único elemento protagonista dentro del bol. El pulpo es otro de los animales marinos que se ha incorporado, junto con el salmón o el pez mantequilla, sabores muy habituales en el sushi, pero también hay sitio para las opciones carnívoras o incluso vegetarianas, manteniendo únicamente la base y las verduras o incorporando tofu. En Hawái se pueden encontrar tanto establecimientos que tratan de ofrecer el sabor tradicional como otros que buscan reinventar la fórmula para ofrecer algo distinto a la vez que se mantiene la esencia del plato.

Fish Express – El poke es un concepto de comida rápida, y eso es algo que han querido mantener en Fish Express, un establecimiento situado en la ciudad de Lihue, en la isla de Kauai. Lo más interesante de este sitio es cómo podemos montar nosotros mismos nuestro poke, como si se tratase de una heladería en la que estamos escogiendo los sabores, a la vez que vemos los productos frescos.

Maguro Brothers – Distinta es a idea de este restaurante en Honolulu, donde un antiguo pescador de Tokio ha conseguido hacerse un hueco en la cultura hawaiana. Lo más interesante de todo, y como bien dice él en alguna entrevista, es que sabe diferencia el buen género, por lo que el sello de calidad está prácticamente asegurado en sus platos.  

Tin Roof – En Kahului, es la isla de Maui, se ha ganado la fama local el chef Sheldon Simeon por elaborar unos platos muy cuidados a pesar de ser un sitio muy casual. Se puede comer tanto dentro como fuera, sentados en la calle, y los precios son muy económicos para la cantidad que ponen. El poke bowl está entre los 13 y los 15 dólares, con la curiosidad de que varía cada día.

Suisan Fish Market – No hay nada como un puesto de pescado tradicional para probar el sabor del poke más auténtico, y en la isla de Hawái, si preguntas a alguien, te dirán que vayas a este pequeño puesto en Hilo. Tiene una gran variedad de pescados para echar en el poke, pero el de atún es el que suele arrancar las pasiones.

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