¿Cómo funciona el Japan Rail Pass?

Japan Rail Pass

Japan Rail Pass

Japón, aunque es una isla, es enorme. No llega al tamaño de Estados Unidos, donde hay una diferencia horaria de cuatro horas entre la costa este y la costa oeste, seis si contamos Hawái, el estado más apartado del país. Por suerte, los japoneses cuentan con una de las mejores redes de trenes del mundo, siendo capaz de viajar por todo el país sin necesidad de cambiar de medio de transporte, únicamente haciendo transbordo en determinados puntos. Esto es perfecto cuando se quiere salir de las ciudades típicas para conocer otros rincones de Japón, como los infiernos de Beppu. ¿Por qué te interesa saber qué es el Japan Rail Pass si quieres viajar por Japón? Aquí te contamos todo lo que necesitarás saber.

El Japan Rail Pass es un billete de tren que vende el Grupo Japan Railways, un grupo de empresas que se encargan en la actualidad de las líneas de ferrocarril que pertenecieron al Estado desde 1987. Se divide en siete empresas, cada una encargada de una zona y con un color diferenciador.

  • JR Hokkaido: Opera en Hokkaidō y es de color verde claro.
  • JR East: Opera en Tōhoku, Kantō y Kōshin’etsu y es de color verde.
  • JR Central: Opera en Tōkai y es de color naranja.
  • JR West: Opera en Jokuriku, Kansai y Chūgoku y es de color azul.
  • JR Shikoku: Opera en Shikoku y es de color azul claro.
  • JR Kyūshū: Opera en Kyūshū y es de color rojo.


Todo lo que necesitas saber sobre Japan Rail Pass

Japan Rail Pass
El Japan Rail Pass es fundamental para conocer Japón / Wikimedia Commons

Japan Rail Pass es un sistema que permite a los turistas disfrutar de la línea de trenes sin tener que pensar en comprar billetes cada vez que vayas a moverte. Hay dos tipos de Japan Rail Pass: el verde da acceso a los vagones de mejor calidad, mientras que el azul es para los vagones normales. Japan Rail Pass está pensado para visitar Japón, por ello se puede comprar en bonos de 7, 14 y 21 días. Hay precios especiales para niños (entre 6 y 11 años). El precio del Japan Rail Pass es el siguiente:

Duración

7 Días

14 Días

21 Días

Verde

38.880 YEN (315 euros)

62.950 YEN (505 euros)

81.870 YEN (660 euros)

Azul

29.110 YEN (235 euros)

46.390 YEN (375 euros)

59.350 YEN (780 euros)

*Precio en abril de 2019

El Japan Rail Pass se activa desde el primer momento en el que accedemos al sistema. Se puede comprar con una antelación de hasta 90 días. En ese caso recibirás un bono de intercambio que tendrás que cambiar en una oficina, habituales en aeropuertos y estaciones de tren, para poder utilizar tu bono nada más llegar al país. Una vez que realices el intercambio, dispondrás de 30 días para realizar el primer uso del Japan Rail Pass, activando de esta forma el bono. Ni el tren bala Nozomi ni el ferry entre Hakata y Busan (Corea) entran dentro del Japan Rail Pass, así como las líneas de metro privadas de las ciudades.

¿Es necesario comprar el Japan Rail Pass antes de viajar a Japón? Hasta el pasado 31 de marzo de 2019 se podía comprar el bono en Japón a modo de proyecto para considerar implementarlo en el futuro, pero salía más caro. Cuando se adquiere el Japan Rail Pass hay que facilitar todos los datos del pasaporte, información que se coteja a la hora de recoger el bono.

Algunas de las estaciones donde se podía comprar y que hoy sirven como centros de intercambios son: Sapporo, Sendai, Niigata, Tokyo, Shinjuku, Yokohama, Nagoya, Osaka, Hiroshima, Takamatsu y Hakata. En cuanto a los aeropuertos: Aeropuerto de Shin-Chitose, Aeropuerto de Narita, Aeropuerto de Haneda, Aeropuerto de Kansai.


Planifica tu viaje con Japan Rail Pass

Japan Rail Pass
Los trenes de Japón son muy cómodos / Pixabay

El Japan Rail Pass no es obligatorio si vas a viajar a Japón, ya que si solo vas a estar en Tokio no te va a merecer. Como ya hemos mencionado, el Japan Rail Pass está pensado para los turistas que quieran visitar el país de punta a punta, pero tampoco merece la pena comprarlo para días que no vayas a usarlo. El primer punto de inflexión que te hará pensar si comprar o no el Japan Rail Pass es si tienes intención de viajar a Kioto, ya que el precio de ida y vuelta del tren casi está en los 30.000 yenes, casi lo mismo que el bono de 7 días.

Una vez tengas el Japan Rail Pass, lo primero que tienes que hacer es reservar el asiento. No es obligatorio, pero es algo que se ofrece de forma gratuita y así te aseguras tener una mejor planificación de tu viaje. Esto nos permitirá, además, acceder a algunos trenes sin tener que esperar. Las reservas se realizan a través de unas oficinas designadas para este servicio, las cuales se distinguen por tener una persona sentada en un fondo verde. Puede pasar que no haya plazas para el tren en el que vas a viajar, pero eso no quiere decir que no vayas a viajar. Los trenes cuentan con vagones sin plaza.

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