Qué es el Overbooking, todo lo que necesitas saber

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Fuente: Pixabay

Si has tenido la suerte de no enfrentarte nunca a un caso de overbooking, te damos la enhorabuena. Tal vez hayas llegado a este artículo porque lo estás sufriendo justo en este momento, pero, tanto si es así como si te interesa el tema para poder saber cómo reaccionar en caso de que te suceda en algún momento, te vamos a dar toda la información práctica que necesitas conocer.

¿Qué es el overbooking?

El overbooking, al contrario de lo que podríamos pensar, es una práctica comercial legal mediante la cual se permite a las aerolíneas vender más plazas de las que tienen disponibles. Esto se realiza debido a que suele ser habitual que algunos de los viajeros que compran sus billetes finalmente no se presenten o terminen cancelando el viaje. Por ello, para garantizar la plena ocupación del avión, la UE permite la venta de más plazas que asientos tiene el avión.

Diferencias entre el overbooking voluntario o forzoso

Cuando ocurre esta situación, la aerolínea pide voluntarios para ceder su plaza y a cambio ofrece reembolso del billete, transporte alternativo o ciertos beneficios (cheques, efectivo, upgrade de clase…). En caso de aceptar, no se podrá reclamar a posteriori. Este sería un overbooking voluntario, en el que es el propio pasajero el que decide no embarcar.

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Pero si no hay suficientes voluntarios, entonces se da lo que conocemos como un overbooking forzoso. Esta situación debe reflejarse por escrito y será la aerolínea la que decida qué pasajeros se quedan en tierra.

Derechos del pasajero que sufre un overbooking forzoso

Cuando aceptamos un overbooking voluntario, entendemos que el perjuicio no va más allá de la incomodidad de tener que tomar otro vuelo o transporte diferente al que habíamos planificado, pero tiene la ventaja de recibir cierta compensación como ya hemos visto, por lo que para algunos pasajeros que no tengan prisa de llegar a destino puede ser incluso favorable.

Sin embargo, el overbooking forzoso es mucho más complicado, ya que impide viajar a aquellos que sí deben llegar a destino en tiempo y forma establecidos.

En este caso, se ofrecerá un reembolso del precio íntegro o parcial del viaje (según la casuística y el motivo del viaje), además del traslado al destino final o la vuelta al origen en las condiciones lo más similares posibles.

Además, el pasajero tiene derecho a asistencia y a cubrir todos los gastos que se originen debido a esta demora (dietas, alojamiento, traslados y dos llamadas telefónicas).

El derecho de compensación abarca las siguientes cuantías: en el caso de vuelos inferiores a 1.500 kilómetros el pasajero podrá recibir 250 euros, para vuelos entre 1.500 kilómetros y 3.000 kilómetros la cuantía asciende a 400 euros, mientras que en vuelos de más de 3.500 kilómetros la compensación será de 600 euros. Además, el pasajero también podrá iniciar una reclamación por daños y perjuicios.

¿Qué debo hacer si se me presenta un caso de overbooking?

Si realmente no tienes prisa por llegar a destino ni te afecta más allá de la incomodidad, el resto de pasajeros que sí tienen un daño mayor agradecerán que haya voluntarios para remediar esta situación.

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Sin embargo, si te toca quedarte en tierra de forma forzosa, es interesante que conozcas todos los derechos que te hemos enumerado anteriormente, así como la forma de proceder.

Deberás dirigirte al mostrador de tu aerolínea o a los mostradores de las autoridades aéreas para que te faciliten un documento que acredite esta situación y donde debe quedar reflejado todo lo sucedido, junto con los datos del pasajero, del vuelo y la fecha.

Para evitar que te afecte el overbooking, uno de los consejos que se suele dar es el de hacer el check-in lo más pronto posible. De esta forma tienes menos opciones de que te toque un overbooking forzoso. De hecho, se recomienda SIEMPRE hacer esta facturación para evitar que la compañía alegue que tu denegación de embarque se debe a tu propia actuación.

Sin embargo, hay casos en los que se avisa con bastante antelación de esta situación, incluso varios días antes de la salida, por lo que el pasajero estaría todavía dentro de plazo de check-in. Si esto ocurre, tendrás que presentarte en el aeropuerto igualmente para poder embarcar en caso de que aumente el número de personas voluntarias o si la compañía te ofrece un vuelo próximo. Si pierdes este vuelo por no estar presente, perderás todo tu derecho a volar.

Ten en cuenta que tienes hasta 5 años para reclamar, siempre que la responsabilidad fuese de la aerolínea y que el origen o destino fuese un aeropuerto dentro de la UE. Estas medidas aplican a cualquier viajero, tanto si vas por libre como con un paquete turístico o incluso un viaje de negocios.

Si te interesan estos temas, te invitamos a leer también qué hacer en caso de huelga de Ryanair o cómo reclamar la pérdida de tu equipaje.

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