Países donde se conduce por la izquierda y trucos para adaptarte

¿Sabías que el 34% de la población mundial conduce por la izquierda? En Europa no es nada habitual, de hecho, tan solo en cuatro países sucede, sin embargo, en continentes como Oceanía es más común ver los coches circulando en el lado izquierdo de la carretera. Para viajeros como tú y como yo puede ser muy interesante conocer la lista de países donde se conduce por la izquierda para tenerlo en cuenta, por ejemplo, a la hora de alquilar un coche, pero también para tomar las precauciones necesarias como peatón.

¿Por qué en unos países se conduce por la izquierda y en otros por la derecha?

Históricamente, se dice que se conducía siempre por la izquierda porque era el modo en que los jinetes pudieran tener libre la mano derecha para saludar. Sin embargo, la explicación más lógica la encontramos en las decisiones tomadas por los fabricantes de coche a la hora de emplazar el asiento del conductor.

Unos decidieron que era mejor por la derecha, ya que de este modo se tenía una mejor visión de todo el tráfico y se podía evitar accidentes; otros, pensaron que la circulación por la izquierda favorecía el buen mantenimiento del vehículo, ya que el conductor podía ver mejor las alcantarillas, aceras, muros…

países donde se conduce por la izquierda
Cada sentido de la circulación tiene sus propias ventajas e inconvenientes / PIXABAY

Países donde se conduce por la izquierda

África: Botsuana, Lesoto, Kenia, Malaui, Mauricio, Mozambique, Namibia, Suazilandia, Sudáfrica, Tanzania, Uganda, Zambia, Zimbabue.

América: todas las islas británicas y australianas (como Bermudas, Anguila, Caimán…), Antigua y Barbuda, Bahamas, Barbados, Dominica, Granada, Jamaica, San Cristóbal y Nieves, San Vicente y Granadinas, Santa Lucía, Trinidad y Tobago, Guyana, Islas Malvinas, Surinam.

Asia: Bangladés, Brunéi, Bután, Singapur, Hong Kong, India, Indonesia, Japón, Macao, Malasia, Maldivas, Nepal, Pakistán, Sri Lanka, Tailandia, Timor Oriental.

Europa: Chipre, Irlanda, Reino Unido, Malta.

Oceanía: Australia, Fiyi, Islas Salomón, Kiribati, Nauru, Nueva Zelanda, Papúa Nueva Guinea, Samoa, Tonga.

¿Cuánto le cuesta a un país cambiar el sentido de la circulación?

Como curiosidad, en 1969 el gobierno británico evaluó la posibilidad de cambiar el sentido de la circulación. Ya hay antecedentes de este cambio, y es que Suecia pasó de izquierda a derecha en 1967.

conducir por la izquierda
Gran Bretaña es el país más popular donde se conduce por la izquierda / PIXABAY

El coste, según la estimación británica, ascendía a 365 millones de dólares. Hoy en día y con la variación de la moneda y del nivel de vida esta cantidad equivaldría a 5.500 millones de dólares.

Además, este cambio también supondría un problema de seguridad, ya que la población está acostumbrada a conducir por la izquierda.

Por ambos motivos, por ahora, países como Gran Bretaña, rechazan el cambio.

Consejos para circular por la izquierda, como conductor y peatón

Si has pensado alquilar un coche en uno de los países anteriormente mencionados, no debes ignorar el hecho de que conducir por la izquierda no es tan fácil como parece. Somos animales de costumbres y es posible que al principio te cueste adaptarte.

Como consejo si estás en el lado del conductor, te recomendamos comenzar a circular con tu nuevo coche en zonas poco transitadas. De este modo, acostumbrarás a tu vista a mirar al lado contrario y a hacer los giros y cambios de sentido hacia el lado opuesto.

Ten en cuenta que los semáforos quedan al lado izquierdo y que la circulación viene por el lado derecho. También las rotondas se toman en sentido contrario al nuestro, es decir, en el sentido de las agujas del reloj. Teniendo claras estas tres variables del tráfico puedes empezar a conducir.

look right
Estas dos palabras están serigrafiadas en muchas calles de estos países / PIXABAY

¿Y qué pasa con los peatones? Si has viajado a ciudades como Londres, seguro que te sorprende que en gran parte de las calles hay escrito en el suelo y en los semáforos un “look right”. Inconscientemente, estamos acostumbrados a mirar hacia la izquierda y te aseguramos que es bastante complicado recordarlo cuando estamos recién llegados a un país donde se conduce por la izquierda. El tráfico viene por la derecha y es muy fácil que podamos tener un accidente al mirar de manera instintiva a la izquierda y ver que no viene nadie. Si te resulta complicado cambiar esta costumbre, puedes hacer el gesto de mirar a ambos lados en lugar de solo a uno. A muchas personas les resulta más sencillo así.

Camina siempre por aceras y espacios habilitados para peatones y pisa la carretera lo mínimo posible. En caso de que necesites transitar por aquí (por ejemplo, si haces una excursión por algún terreno donde no exista el paso de peatones), aplica la misma lógica que en tu país. Siempre en sentido contrario de la circulación. Es decir, el peatón debe quedar siempre de cara a los vehículos para que ambos pueden verse. Nunca le des la espalda al vehículo ni vayas con auriculares. La capacidad auditiva es fundamental para reconocer todo lo que pasa en tu entorno y prevenir accidentes.

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