¿Cómo puedo visitar la Gran barrera de Coral?

cómo visitar la Gran barrera de Coral

Una vista de la Gran barrera de Coral / PIXABAY

En Australia se encuentra uno de los escenarios naturales más impresionantes del mundo: la Gran barrera de Coral. Y es posible visitarlo. Si vas a viajar a las Antípodas, esta es una de las excursiones que deberías marcar como imprescindible en tu calendario de viaje. Te contamos cómo visitar la Gran barrera de Coral.

Hay diferentes formas de hacerlo, tanto para aquellos más atrevidos que buscan sumergirse en él como para quienes prefieren quedarse a verlo desde la barrera.

¿Qué es la Gran barrera de Coral?

Se trata del mayor arrecife de coral del mundo. Ubicado en el mar del Coral, su extensión es tan enorme que puede verse desde el espacio. Cuenta con 2.600 kilómetros de longitud y se dice que comienza frente a las costas del sur de Papúa Nueva Guinea. Sin embargo, el mejor punto para visitarlo es frente a la costa de Queensland.

costa en Queensland
Costas de Queensland, el estado australiano desde donde visitar la Gran barrera de Coral / PIXABAY

Para entender mejor cómo es este arrecife, debes saber que no se trata de uno solo, si no que está compuesto por unas 1000 islas y más de 2000 arrecifes individuales.

Su valor natural es enorme. De hecho, se dice de él que es una de las mayores concentraciones de biodiversidad del mundo y el ser animal vivo más grande que existe. Forma parte de la lista de lugares Patrimonio de la Humanidad y cuenta con la protección del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral.

Cómo visitar la Gran barrera de Coral

Por mar o aire. Necesitarás contratar una excursión. En esta zona de Queensland hay muchísimas empresas dedicadas a organizar excursiones a la Gran barrera de Coral, precisamente porque saben el interés turístico que despierta.

No olvides que estás en un lugar protegido y con un valor natural impresionante, por lo que elige aquella que sea lo más respetuosa posible con el medio. Puedes tomar un barco hasta el punto designado para ver la Gran barrera de Coral y nadar en ella o puedes optar por una visita en helicóptero, una buena opción para tener una panorámica del lugar o para aquellos que no les guste el agua.

Contratar una excursión con una empresa es la única forma de llegar hasta la Gran barrera de Coral. Te recomendamos que mires varias opciones, tanto antes de empezar tu viaje, como las típicas que te ofrecen en tu hotel. No solo mires el precio, valora también el tiempo que dura, si incluye comidas, el tipo de embarcación, si te dan el material para hacer snorkel o submarinismo… Todo esto te lo pueden explicar antes de reservarlo.

Hay tantas opciones que hablar de precios es arriesgarse un poco. La media puede estar entre 100 y 300 dólares por persona y lo normal es hacer una excursión de ida y vuelta en el mismo día, con material y comidas incluidos.

¿Cuál es la mejor temporada para ir?

Al tratarse de una actividad en un medio natural, se recomienda elegir bien la época del año para evitar que se cancele la excursión. Por ejemplo, durante la temporada lluviosa (de noviembre a mayo) las lluvias hacen que se pueda cancelar la salida del barco por tormenta eléctrica o que, si llegas hasta la Gran barrera, no puedas bañarte en ella por falta de visibilidad o por plaga de medusas.

Isla Whitsunday
Isla Whitsunday, una de las mejores visitas en Queensland y que se puede hacer junto con la Gran barrera de Coral / PIXABAY

Por tanto, la mejor época para ir va de junio a octubre, durante la estación seca. El clima es más agradable y la visibilidad mejor, aunque también los precios son algo más elevados. Como dato interesante, desde julio hasta septiembre se pueden ver a las ballenas migratorias.

Puertos de salida

Aunque, debido a su extensión, hay muchos puntos de partida para ir a visitar la Gran barrera de Coral, existen tres puertos principales.

Cairns es uno de ellos. Es fácil llegar a esta ciudad gracias a que cuenta con un aeropuerto internacional y los precios (tanto de la excursión como del alojamiento en tierra) son más asequibles que en otros puntos. Sin embargo, para hacer turismo no es el punto más interesante, ya que suele estar masificado, hay poca oferta y no se recomienda usar sus playas por riesgo de cocodrilos.

En Port Douglas sí podrás bañarte en su playa y aunque el pueblo es muy pequeño, es bastante pintoresco y muy bonito. Aquí los precios suelen ser algo más caros.

Un punto intermedio entre estos dos puertos es Airlie Beach, donde tienes otros atractivos turísticos para disfrutar de tu estancia en este lugar y el alojamiento es económico. Eso sí, la llegada en avión se complica ya que los vuelos son bastante caros a este destino. Es un punto ideal si estás haciendo road trip por Australia, pero ir expresamente para visitar solo la Gran barrera de Coral te va a hacer perder muchas horas al volante.

Sea como sea, si viajas a Australia debes buscar la forma de gastar un día visitando la Gran barrera de Coral. Merece mucho la pena.

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