¿Qué ha pasado con 737 MAX?

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El Boeing 737 Max sufrió dos accidentes en menos de cinco meses / PIXABAY

Los aviones Boeing 737 Max no gozan de una buena reputación y los motivos son más que evidentes. Esta familia de aviones de pasajeros lleva varios meses retirados del aire y se han suspendido todos los vuelos en estas aeronaves debido a dos fatales accidentes. Estos Boeing pronto podrían volver a volar, pero, ¿es seguro? ¿Qué ha pasado realmente con ellos?

Tras la fusión de Iberia y Air Europa, esta ha sido la mayor noticia del año en el mundo de la aviación.

Breve repaso a la historia del Boeing 737 Max y sus características

La familia de aviones de pasajeros Boeing 737 Max comenzó a desarrollarse en agosto de 2011. Fue en enero de 2016 cuando realizó su primer vuelo, consiguiendo la certificación de la FAA en marzo de 2017. Su primer vuelo comercial tuvo lugar en noviembre de 2017. Sin embargo, en marzo de 2019, apenas año y medio después de su estreno, se les prohibió volar debido a dos fatales accidentes en el aire, con evidentes similitudes entre ellos.

El Boeing 737 Max 8 (o Boeing 737-8) fue, dentro de esta familia de aviones, el modelo accidentado. Cuenta con una envergadura de 35.9 metros y una altura de 12.3 metros. Puede alcanzar los 842 km/h y soporta un peso máximo en despegue de 82.000 kg.

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Dos aviones en pleno vuelo / PIXABAY

Primer accidente

El primer accidente de un Boeing 737 Max 8 tuvo lugar en un trayecto desde Yakarta hasta Pangkal Pinang, operado por la compañía Lion Air. El vuelo 610 sufrió un fatal accidente a los pocos minutos de su despegue, con una suma de 189 personas fallecidas a bordo.

El avión apenas contaba con dos meses de uso cuando aquel 29 de octubre de 2019, nada más salir del aeropuerto, se accidentó. Entre la lista de fallecidos se incluyó a los dos pilotos, cinco miembros del personal de cabina, un niño y dos bebés.

Fue el gobierno quien encontró los restos del avión y comenzó las investigaciones, por su parte, Boeing, declaró que realizaría mejoras en el software MCAS, al que se culpó en un primer momento del accidente.

Segundo accidente del Boeing 737 MAX

Menos de cinco meses después, concretamente el 11 de marzo de 2019, un nuevo accidente de un 737 Max se cobró la vida de 157 personas. Se trató en esta ocasión del Vuelo 302 operado por Ethiopian Airlines en la ruta entre Addis Abeba y Nairobi.

Este avión contaba con cuatro meses de servicio y todos sus pasajeros y tripulación murieron en el accidente. La preocupación por las similitudes entre ambos accidentes provocó que más de tres decenas de aerolíneas en todo el mundo suspendieran sus operaciones con este modelo de avión y apenas dos días después Donald Trump prohibió a este modelo volar en el espacio americano.

Boeing continuó hablando acerca de la mejora en su software MCAS, pero no tuvo tiempo antes de la retirada al completo de estos aviones. Las auditorías posteriores han revelado fallos en los microprocesadores y en el software.

vistas del ala de un avión
Vistas desde el avión / PIXABAY

¿Quién es el culpable?

En difícil evaluar con precisión quien es el culpable de estos accidentes, más cuando parece que se trata a una cadena de errores.

Parece que el problema del 737 Max 8 estaba enfocado a un asunto de aerodinámica, un fallo en la sustentación de los motores que se podía corregir vía software. Pero fue precisamente el software el que se señala como responsable mayor de estos accidentes y, más concretamente, un fallo en el indicador de ángulo de ataque.

Aparte de este problema de funcionamiento, los pilotos no recibieron la formación adecuada para pilotar un MAX (sí la tenían para un 737). Por último, también se ha señalado a la FAA, ya que presuntamente otorgó la certificación a estos aviones demasiado pronto.

Futuro cercano de los Boeing 737 Max

Tras sufrir dos accidentes con casi 350 personas fallecidos en menos de cinco meses, los aviones Boeing 737 Max se preparan para recibir la aprobación por parte de la FAA (Federal Aviation Administration) gracias a las mejoras y reparaciones que se están llevando a cabo en toda la flota de aviones del gigante norteamericano.

Se están llevando a cabo simulaciones, vuelos de prueba y auditorías para valorar si lso cambios realizados son suficientes para garantizar la seguridad de los pasajeros. En caso positivo, Boeing confía en que este mismo mes de enero de 2020 los 737 Max puedan volver a volar en vuelos comerciales. Sin embargo, algunas aerolíneas, como American Airlines o Southwest Airlines han anunciado que no volarán con estos aviones al menos hasta el mes de marzo de 2020.

Otros, por su parte, poco a poco van recuperando la confianza en este modelo. Es el caso de SunExpress, la aerolínea turca low-cost que ha hecho un pedido de diez unidades para ponerlos en circulación lo antes posible.

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